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魔法传说之四魔法的动物寓言集




第四课:魔法的动物寓言集

第一节:简介-《自然哲学》和《动物寓言集》

动物寓言集(“野兽之书”)是一种特殊的中世纪的现象。虽然古代作家,比如蒲林尼,描述并举例说明了各种各样的动物,其中包括许多纯粹只存在于想象之中的动物。首先编写世界上第一本“百科全书”,介绍世界上所有的已知生物的人是一位绰号为”自然哲学”(The Physiologus)(“自然学家”) 的匿名作家,他生活在公元2世纪到5世纪期间。虽然他有可能是埃及人,但是他却是用希腊语完成的写作。而且他的书是非常受欢迎,已经被翻译成欧洲所有国家的语言。在过去的几个世纪里,随着旅行者从遥远的大陆上带来越来越多的故事和报道,每个动物寓言集的抄写员和翻译者都会加进去自己的东西,因此填补了大片的空白,并且拓展了一大批生活在陆地、海洋和天空中的生物。虽然说明和描写常常失真,但是几乎所有的出现在书里的生物都是基于真实的动物。但编译者都没有办法的区别开其中所描述的是真实的还是想象的动物——毕竟,独角兽并不比河马、海象、大象、鸵鸟、袋鼠、穿山甲、长颈鹿陌生——更不要说鸭嘴兽了!而曾经出现在地球上的史前生物远比胡乱想象出的生物更为怪诞。

然而,Physiologus和他的继承者们都对这些存在于自然历史中的野兽、鸟类和海怪的缺乏兴趣,他们更加钟情于那些可以引用来阐明基督教价值观和道德观的寓言性象征动物。为了展示我为这节课所选择的动物,我省略了所有的那些寓言参考文献。如果你想要,你可以在 T. H.怀特的《野兽之书》中找到这些参考文献,这是一本最新的动物寓言集译本,里面有大量的注释。我不会列举那些常见的和知名的动物,就像课程之六第一课“野兽支配”中所提到的那些。恰恰相反,你在这里能够找到的都是神话和传说中的生物。包括龙!

第二节:隐生动物学

隐生动物学(cryptozoology,“研究隐藏的动物”)是贝尔纳·霍伊维尔曼(Bernard Heuvelmans)博士在20世纪50年代在与同事之间的私人信件中杜撰的。1955年以后,法国出版了他的《追踪未知动物》([On the Track of Unknown Animals])一书。隐生动物学的研究记录并瞄准了来自遥远地方的尚未被试图发现并确认新物种的科学所发现的动物。这些神秘生物(Cryptids),就像它们的称呼一样,不仅包括了尼斯湖水怪、大脚怪,以及其它的“巨大怪物(mega-monsters)”,而且还包括了许多鲜为人知的神秘生物。在过去的大约一个世纪里,很多大型动物的新品种已经被发现,包括以下这些:

一些最有趣的神秘生物在很久以前便有了记载但是仍未得到证实,它们是:

大脚怪、萨斯科奇人(北美野人)、雪人

在遍及世界的大量有据可查的历史中,记录了大量的巨型的、多毛的、像人一样的生物,绝大多数当代人瞄准了北美的太平洋西北部,一处未经开发的、面积超过125,000平方英里荒地。在这片广大的领土上,这些生物被称为“大脚野人”或者萨斯科奇人(印第安名字)。位于俄罗斯高加索山脉也有一种类似的,甚至也许是完全相同的生物被称为卡普塔(kaptar),在西伯利亚东北部被称为楚胡纳(chuhuna),在蒙古称为艾玛斯(almas),在西藏被称为康米(kangmi),在澳大利亚被称为野人(yowies),在尼泊尔被称为雪人(yeti)。在中世纪的欧洲,他们简单的称为“多毛野人”,是一种被频繁插图说明的生物。

太平洋西北部的“大脚怪”看起来平均身高大约有8英尺,留下的脚印大约有18英寸长。他们的头发的颜色从红棕色过渡到灰色再到黑色。报道称有男女之分,而且还是小婴儿,通常以家族为群体。他们通常显得有一些害羞,在与人类接触的时候会表现出良性的好奇心,看起来他们好像主要是在夜间活动,因此他们已经被指定为了暗夜人类(Homo nocturnus)(“夜猫子”),这个名字最初是由林涅(Carolus Linnaeus)(1707—1778年)专为这样的生物设计的。

虽然证明大脚怪一直存在的主要证据都是一些足迹,但是也有一些照片、录像、头发样本,以及——最引人注目的——伊凡·T.桑德森(Ivan T. Sanderson)(未解之谜的调查社团[Investigation of the Unexplained]主席)和伯纳德·霍伊维尔曼(Bernard Heuvelmans)博士(法国隐生动物研究中心的主席)在1968年对一具冷冻尸体的详细检查。有关这个所谓的“冰人”的桑德森图纸和霍伊维尔曼照片已经被广泛地刊登出版。然而,在这次检查之后不久便不再将这具标本进行公开展览,从那以后它便消失了。

“冰人”

尼斯湖水怪

自公元565年,第一位来到爱尔兰的基督教传教士圣哥伦伯(St. Columba)在尼斯湖岸传奇地邂逅“一只确定无疑的水怪”以来,爱尔兰,加拿大以及其他国家对于这种栖息在尼斯湖、摩拉尔湖以及其他苏格兰煤泥湖(peat-filled lakes)、沼泽深处的巨型不明生物,产生了浓烈的兴趣并就此引发争论。1975年,彼得·斯科特爵士(Sir Peter Scott)将这种生物正式命名为尼斯湖水怪(Nessiteras rhombopteryx)(“在尼斯湖中游荡的怪兽形状的鳍”),普遍的观念将“尼斯湖水怪”定义为蛇颈龙类(白垩纪的海洋长颈爬行动物)。但是任何现代湖怪的照片和记录与化石生物最多也只是表面上的相似。因为它们很少在水面出现,因此判定这是一种水下呼吸的生物。这种能力就将它的种类限定在鱼、部分两栖动物和许多无脊椎动物中。但是,湖怪却如哺乳类、鸟和无脊椎动物一样是上下垂直波动而非水平行动。

玛格丽特·门罗画的她在1934年6月3日在尼斯湖的伯兰姆湖岸(Borham Beach)上所看到的动物

应用科学科学院1972年8月9日在水下拍摄到的尼斯水怪的鳍。

应用科学科学院1975年6月20日在水下拍摄到的尼斯水怪的头。

湖怪有长颈的情况明显地排除了其有腮(头骨与下巴结构的主要组成部分)的可能;有腮的脊椎动物是不可能有颈部的。同时,目击者的报道和水下照片显示湖怪的头部有类似于蜗牛和蛞蝓的可伸展的号角状触角。因此,我认为“尼斯湖水怪”、“切西(Chessie)”、“查普(Champ)”、“莫阿戈(Mor-ag)” 以及一些类似的生物都可能是巨型的水生蛞蝓,长长的脖子就像我们常见的草原蜗牛一样。而和蛞蝓一样位于正常位置的小型的钻石形状的鳍可能是用作开口的鳃盖。

希腊语中的pteras(“鳍”)也有“翼”的意思,来源于翼龙的传说。远古关于龙的传说中频繁提到被杀死的蠕虫(worms)的躯体“慢慢融化”,只剩下牙齿。这就解释了为何湖泊中没有发现任何的化石或者骨骼。

玛丽·F在康沃尔的法尔茅斯湾所拍摄的照片。她描述说这个生物的吃水线有15—18英尺长。

魔克拉姆边贝(Mokele-Mbembe), 圣龙(Sirrush)

非洲是否仍有恐龙存在?在非洲中部国家刚果、喀麦隆和加蓬的雨林中出现有长长的脖子和尾巴的巨型动物,它经过的地方总会留下圆形且带着三个爪子的脚印。利库阿拉沼泽地区的人们把它叫做魔克拉姆边贝(“河流的阻塞物”)。当地居民描述泥浆中的魔克拉姆边贝看起来像蜥脚类恐龙,因此当他们看到蜥脚类恐龙的图片时声称那就是魔克拉姆边贝。它的体型介于河马和大象之间。其无毛的皮肤颜色绝大多数介于红褐色与灰色之间。据报道称它身长15—30英尺,它的脖子和尾巴各占身体长度的1/3。在喀麦隆所看到的魔克拉姆边贝据称最长有75英尺。一些人说在它脑袋的后面长有像公鸡鸡冠一样的褶边。

圣龙

在巴比伦伟大的伊什塔尔城门上绘制了一种相似的生物。它的身上有鳞,长长的脖子,长长的尾巴,爪形足。它被称为圣龙,而且它显然是想要用于代表一种真实的动物。来自非洲和南美洲热带雨林的报道称看到了更多的史前生物,例如翼手龙(pterodactyl)和蛇颈龙(plesiosaurs)。这些故事激发了一些小说的创作,例如阿瑟·柯南道尔(Arthur Conan Doyle)的《失落的世界》([The Lost World]),以及埃德加·莱斯·巴勒斯(Edgar Rice Burroughs)的《人猿泰山》([Tarzan]),讲述的是来自失落的大陆的泰山的故事。

第三节:寓言中野兽的插图指南

埃斯皮多得龙(Aspidodelone)——类似于巨鲸或海龟的水怪,它巨大无比以至于它在水面晒太阳时使水手将他的背误以为是岛屿并在此登陆。然而,在他们生火时,这座有生命的“岛屿”突然潜入水中,将船和全体船员一起拉入水中,最终溺死。

蛇怪/鸡身蛇尾怪物——半蛇半鸡;有剧毒,被它看一眼或者被它吹一口气便会全身麻痹。蛇怪是一只有着一个引人注目的褶皱蛇冠的巨蛇。鸡身蛇尾怪则被描绘为龙尾蝙蝠翼的公鸡。它的天敌为鼬鼠和猫鼬。实际上,蛇怪和鸡身蛇尾怪都来源于埃及喷毒液的眼镜蛇——能从毒牙中将毒液准确无误地喷入敌人的眼中。

卡托布莱帕斯(Catoblepas)(蛇发女怪)——埃塞俄比亚的类似于公牛的生物,其身上的鳞片类似于恐龙,獠牙类似于野猪,除头以外的其它部位没有毛发。它的形象可能来源于角马。“蛇发女怪”这个名字和古希腊的蛇发女怪戈耳工没有任何关系,例如美杜莎。

半人马——半人半马。大多数是野蛮好色,经常强抢人类女性。但是半人马喀戎是一位聪慧的老师,他教导过许多希腊英雄。

冥府看门狗刻耳柏洛斯——希腊冥府的守护者,一只三头龙尾的狗。它被赫拉克勒斯带出了哈迪斯的冥府,并因打赌将它输给鲁伯·海格(Rubeus Hagrid)。鲁伯·海格安排它在霍格华兹看守魔法石。

喀迈拉——由山羊的身体、狮子的头和龙的尾巴合成的怪兽。只存在一只这样的怪兽,她被骑着飞马珀加索斯的柏勒罗丰(Bellerophon)杀死。

龙——蝙蝠翼,脾气暴躁的巨型爬行动物。它们存在于自然界四大元素之中:土、水、火和气中。无翼的被称为蠕虫。东方龙是可呼风唤雨的智慧、仁慈的生物。西方的龙则多为狡诈邪恶的生物,通常会被英雄和骑士杀死。

狮鹫(或者狮鹫兽)——长有狮子的躯体与尾巴、老鹰的头、锋利的爪子和翅膀,实际上,就是秃鹫或胡鹫(“偷猎羊羔者”)。“狮鹫(lion eagle)”或者“胡兀鹫(bearded vulture)”头颈处的鬃毛参差不齐,是所有猛禽类中身形最大也是最强壮的,它是宙斯的鹰。

鹰身女妖哈比——长着粗糙丑陋的脸和老太婆干瘪的胸部,秃鹫的翅膀、躯体和爪子,是一种残忍贪婪的生物。伊阿宋和阿尔戈英雄们在寻找金羊毛的途中遇到过她。

马头鱼尾海怪——一种水栖怪兽或者海马。长着马的头和前腿,鱼的尾巴。它类似于马的前脚上长有鳍状的脚蹼而不是蹄脚。

鹰头马身的有翅怪兽——类似于狮鹫,但后部分为马而非狮子。哈利波特的朋友小天狼星布莱克就有一只,名为“巴克比克”。

北海巨妖/九头蛇——一种巨大的多头的海怪。大力英雄赫拉克勒斯砍掉了长在长长的触角脖子上的其中一个“头”,但是在别砍掉脑袋的触角上却重新长出了两个脑袋。斯库拉(Scylla)是这样的一种怪物,他会突然把水手们从奥德修斯的船的甲板上拉下来。据报道,维京人曾遭遇过这种在蠕动的占据了几英亩大海的触角。这实际上是巨大的鱿鱼,其中被发现(2003年4月)的最大的标本成年之后可能会比一辆公共汽车还大!它被命名为大王酸浆鱿(Mesonychoteuthis),或“巨型乌贼”。人们从未活捉过巨型鱿鱼,但是已经发现有许多尸体被冲到海滩上。

拉弥亚——一种利比亚四足兽,周身鳞片覆盖,女人的头和胸部。她有蹄脚、马尾,以及猫一样的前腿。

魔伽罗(Makara)——印度的一种巨大的“大象鱼”。 从它的画像上看,它可能和尼斯湖水怪是同一个生物。像大象鼻子一样的“鼻子”可能是一个长脖子和小脑袋。

人头狮身蝎尾怪兽(Manticora)——一种红色的印度生物,有着人头、狮子的鬃毛、蝎子的尾巴、三排铁尺钢牙,其美丽悦耳的嗓音就像号角或笛子发出的声音。它通常被认为是一只老虎,但我认为它实际上是树神狒狒(hamadryad baboon)。

美人鱼/男性人鱼——从腰部往上,他们和人类一样,但他们的下半身就像一条鱼。故事中讲到他们渴望得到灵魂。实际上,传说是基于儒艮(dugong),一种存在于印度尼西亚的海生哺乳动物,它有一个长而光滑的身体,一条巨大的像鲸鱼一样的尾巴,以及和女性一模一样的胸部(女性人鱼身上)。

人身牛头怪米诺陶洛斯——这是一种凶猛的野兽,他有着一个强大的男人身躯和一个食肉的公牛头。只存在一只这样的怪物,它是克里特岛女王帕西法厄和一只漂亮的白色公牛的后代。迈诺斯国王把他关押在迷宫中,并用人类的囚犯喂养它。它最终被提修斯杀死。

娜迦海妖(男性)/毒蛇娜吉妮(女性)——印度的巨蛇人(Serpentpeople)。 他们腰部以上看起来像人类,但腰部以下是只巨大的蛇。

有翼的马帕加索斯——有着华美双翼的白马,诞生于蛇发女怪戈尔贡·美杜莎的脖子,当珀尔修斯斩她脖子的时候,帕加索斯便从中飞了出来。唯一一位将它驯服并骑上帕加索斯马背的是柏勒罗丰,你可以在电影《诸神之战》(1981年)中看到它。

凤凰——有时也被称为火鸟。她的颜色看上去火焰色介于孔雀和雉科鸟 (尽管这个名字的意思是“红紫色生物”) 之间。每隔500年,她会在翠柏巢穴中产下唯一一个的蛋,那颗蛋会突然爆发火焰,将她化为灰烬。在余烬的温暖下蛋被孵化出来,她便从灰烬中得到重生。阿不思·邓不利多就有一只,名为“福克斯”。

隆鸟(Ruhk)(或Roc)——这是一种马达加斯加岛上的巨鸟,因为辛巴达的故事和马可波罗的游记而闻名于世,据说它大到可以掳走大象。事实上,它就是巨大而不能飞的“象鸟”或维隆·帕特洛(vouron patra)(最大的隆鸟[Aepyornis maximus]),身高11英尺,体重1100英镑!它所下的蛋周长3英尺,比所有恐龙蛋都要大,它曾是地球上幸存的最大的单细胞物种。在十六世纪被航海员消灭殆尽。

火蜥蜴(Salamandra)——以火元素命名。这些都是颜色亮丽的蜥蜴或者能在火中生存的小龙。被错误的认为有毒,实际上他们可以灭火。据说防火的石棉纤维便是“火蜥蜴的毛”。小型的我们称之为火蜥蜴的彩色两栖动物会在枯木中冬眠,而且最后往往是在壁炉里被高温惊醒结束冬眠,从木柴中爬出来。当他们受到惊吓,他们会渗出一种无害的乳白色的液体,这种液体能够熄灭点点火星。

海中巨蛇——在过去几个世纪里,船员们爆料出了各种各样的巨大的蛇形海怪。其中有一些好像是巨蛇、巨型鳝鱼、庞大的海蛞蝓,甚至史前生物。有些说法也许是基于看到的巨型鱿鱼的触须。虽然已经有许多目击的记录,但是并没有寻回任何的标本。

赛尔奇斯(Selchies)——苏格兰的海豹人(Seal-people)。 他们可以脱下他们的海豹皮,这样看起来便和普通人一样,但是从本质上来讲它们仍然是海豹。

塞壬——通常被描绘成各种样子,有的是半人半鸟,有的是半人半鱼,或者是一种拥有女人的身体,鱼的尾巴和鸟的脚的综合体。她们用那令人难以忘怀的歌声,吸引着水手,将他们引上死亡之路。奥德修斯用蜂蜡塞住水手们的耳朵,拯救了他们。人们认为塞壬的歌声犹如夜莺的啼唱,在整个海岸线上都可以听到从海上传来的她们的歌声。

狮身人面兽斯芬克斯——她由狮子的身体和爪子、美丽少女的头、胸以及手臂构成。在希腊神话中,狮身人面兽还长有一对像老鹰一样的翅膀,但是埃及的斯芬克斯是没有翅膀的。她出名的原因是他给游客出了一个这样的谜题:“什么东西早上有四条腿,下午有两条腿,晚上有三条腿?”如果他们能够给出正确的答案,那么就可以通过;反之,就会被她吃掉。(想一下答案是什么呢……)

独角兽——这是一种非常可爱的白色偶蹄类动物,额头上长有笔直的或呈螺旋状的犄角。在历史上,不同的时期存在着几种不同的“物种”。其中最著名的要数山羊式(“像山羊一样的”)独角兽(caprine unicorn)了,在文艺复兴时期的挂毯上有很多关于他们的画像。实际上,确实存在这样的动物,他们长出的最初的幼角被一种秘密过程(secret process)融合了,这个观点是我在1976年时重新发现的。

双足飞龙——这是一种可以飞的龙,长有像蝙蝠一样的翅膀和两条后腿。从根本上说它就是一只翼手龙,和风神翼龙奎兹克拉(Quetzelcoatlus)一样。

第四节:“暗夜生物的发现”

记忆回到1975年,那时牵牛花和我正在研究巨型野兽的传奇背后的真相。我们计划出一本书,名字就叫《揭露暗夜生物的真相》([Creatures of Night, Brought to Light])(取自彼得·比格尔的经典小说《最后的独角兽》([The Last Unicorn])中的一句话),但是当我们发现长久以来遗失的关于独角兽的秘密时,我们决定放弃出书的想法,转而去寻求方法让独角兽重新回到现实世界中来。正是通过那项工作才使得我第一次成为了一名真正的巫师。尽管如此,我们还是继续搜集资料,因此我对一些我喜欢的野兽做了详细的登记,并制作了一些雕刻品:

龙是西方神话学中的怪兽的最原始的原型。龙控制了四大元素中的每一种:没有翅膀的洞穴龙、飞龙、海龙、喷火龙。雄性龙被称为“龙(drakes)”,雌性则被称为“女王(queens)”。在西方传说中,所有的龙被描述成古代凶残可怕的爬行动物,代表着大自然原生态的,不可抗拒的甚至是敌对的力量。龙是聪明的,同时也很狡猾、残酷、贪婪。他们热衷于收集宝藏,比如说:黄金、珠宝、武器以及传说中的遗物。他们将这些东西堆在一起,睡在上面,小心翼翼的守护着,害怕别人来盗取。

龙知晓所有生物的语言、传说,日耳曼的一个名叫齐格弗里德的英雄尝了龙的一滴血之后,他便懂得了所有鸟类和动物的语言。因为龙有很独特的性格,因此有很多与众不同的魔法名字,这些名字可以给与那些研究他们的人提供方便。这样的名字都有:妖龙(Vermithrax),德拉科(Draco),凯拉辛(Kalessin),以及史矛戈(Smaug)。但是迅猛龙(Velociraptor)、雷克斯霸王龙(Tyrannosaurus rex)、食肉牛龙(Carnotaurus)、恐爪龙(Deinonychus)以及棘背龙(Spinosaurus)这些名字都是古语中对龙的一些称呼。

德国阿尔卑斯山的塔佐蠕虫(Tatzelwurm),E.托普斯绘制,1607年

有翅膀的龙可以分为两种基本类型:其中一种为四腿龙,他们还有额外的像蝙蝠或者鳍一样的翅膀,从他们的两肋延伸出来。另一种为双腿的双足飞龙,像蝙蝠一样的翅膀形成了它们的前肢。这些翼龙都很像史前的翼手龙,由此导致了一些说法推测它们是历史时期这种生物中的幸存者。

  在马来半岛上有一种能滑翔十米左右的蜥蜴,叫做裸耳飞蜥(Draco volens)(“飞龙”), 他们有着像鱼鳍一样的肋骨翅膀。将它们木乃伊化的尸体带往欧洲作为“幼龙”展览——飞龙真实存在的铁证!

裸耳飞蜥

尽管传说中的龙的生物学基础无疑是存在的,包括大蜥蜴、鳄鱼、残骸化石。我认为表面上真实的关于活龙的记录可以追溯到中世纪欧洲的无脊椎动物身上,就像尼斯湖怪兽一样。至少,这个解释适合所有有关龙是蠕虫的论断。然而,在非洲,有一种动物叫魔克拉姆边贝,可能是真正意义上的爬虫类龙!

但是几乎只有很少的一部分迹象表明曾经有一种强大的生物统治着地球:恐龙,或者初龙亚纲(Archosauria,“居统治地位的爬行类动物”)。这些曾经真实存在的龙统治了地球长达150百万年——直到地球遭遇巨大行星的冲击,他们的统治才告一段落。但是存在了如此之久,如此强大的精神和智慧是不会轻易的在朝夕之间就毁灭的。就像早已死去的精灵和小人儿依然以仙子的精神存在的形式继续存活在这世上一样,龙的灵魂仍然在梦境之中延续着它们古老的恐龙之乡的血统,在所有存在着的哺乳动物的集体记忆中继续着它们的统治。

狮鹫

在神话学中,狮鹫的历史要追溯到5千多年以前,gryphon这个单词在每种语言里都可以追溯到希腊语里的grypos(比如说法语的griffon,意大利语的grifo,德语的greyff,英语的griffin)——“钩状的”——因为它有一张很大的用于捕食的鹰钩嘴。

康拉德·格斯尼(Konrad Gesner),1551

狮鹫经常出现在古苏美尔人、古亚述人、古巴比伦人、迦勒底人、古埃及人、迈锡尼人、印度伊朗人叙利亚人、西西亚人和希腊人的艺术品和传说中。在中世纪欧洲的纹章学中,狮鹫经常用于代表时刻警惕的象征符号。在古代的占星学中,它们推动着太阳神的战车。根据传说,狮鹫生活在极北之地(Hyperboreans)(蒙古的北风人[North—wind people])和独眼国(Arimaspians)(塞西亚的独眼部落)之间的土地上。他最喜欢捕食的猎物是马,最大的天敌是独眼人,因为独眼人总是试图抓住狮鹫去看守的大量黄金。

尽管狮鹫通常被描述成有翅膀、鹰头、鹰爪和狮身的动物,但实际上它不是根据鹰的形象而想象出来的,而是基于胡鹫、胡兀鹫的形象。胡鹫和胡兀鹫有四英尺高,它的翅膀宽约九英尺。胡鹫很强大,但是非常少见(它的德语名字的意思是“偷羊者”,这个名字是基于它们喜欢偷羔羊的习惯),生活在南欧、非洲以及亚洲的高山山脊上。在南亚和南非也存在着一种格里芬秃鹫(griffin vulture)(兀鹫)。

马头鱼尾怪兽

神话中的海马或者马头鱼尾怪兽(hippocampus)(在希腊语中意思是“类似于马的水怪”),头和前半部分是马,但是马蹄变成了鱼鳍,后半部分是想象中鱼的样子。它还作为水马(Water-horse)和马鳗怪(horse-eel)而为人所知,是希腊罗马式时期最受欢迎的艺术主题,尤其在罗马的浴缸中经常会发现嵌花式的马头鱼尾怪兽图案。在罗马,海马被认为是海洋中跑得最快的生物,因此成为了海神尼普顿最喜欢的战马。

在苏格兰,水马通常被称为马形水鬼(kelpie),常出没于河流和溪流中,让毫无戒心的人类骑上去之后,再猛地冲入水中,将他们溺死。在爱尔兰,同样的生物被称为食人马怪(each-uisge,读作ek—OOSH—kee)或者水马(aughisky,读作og—ISSkee),他们栖息在大海和湖泊中,而且要比马形水鬼危险得多。在把受害者拖入水中之后再把他们吃掉。如果在内陆地区骑着水马行走是非常安全的;但是一旦你能看到海或者闻到海的气味时你还骑着它,那你便注定会被溺死。

水马可能被认为与传说中的尼斯湖水怪是等同的,而它们的亲属——其它的湖怪或者海蛇——在世界各地的很多地方都有其相关的报道。从侧面看来,这些生物的头和颈都跟马的比较像,因此也常常被目击者称为“水马”。

马特乌斯?梅里安(Matth?us Merian),1718年

现在马头鱼尾怪兽这个名字是一个科学称谓,用于对一些古怪的小鱼,比如说海马的称呼。他们中最大的通常也不会超过14英尺。

美人鱼

美人鱼在腰部以上是美丽的少女,腰部以下是鱼身,是神话传说和爱情故事中最受欢迎的生物。在航海史上,水手们无时无刻无处不在地诉说着他们出海时遇到的美人鱼。关于海洋人类(mer-people)的民间传说历史悠久,分布广发,跨越了时间,地狱,以及年代的限制。他们有各种各样的名字——塞壬(sirens),塞尔切丝(selchies),特里同(tritons), 水女神(undines), (melusines), 摩根(morgans),克里甘斯(korrigans), 罗蕾莱(lorelei), 鲁莎尔基(rusalki),尼克西斯(nixies),涅瑞伊得斯(nereids),水中仙女(naiads), 以及尼格约司(ningyos)。

美人鱼一贯被认为是性感而危险的生物。她是大海里集美貌与反叛于一身的典型,而那些生活在海岸线一带的浅海区和海礁之类地方的美人鱼更是如此。据说,美人鱼的长发是由海草组成的。但是,若是水手看到了美人鱼,通常被认为是暴风雨、船失事、沉海等灾难的前兆。美人鱼家族生活在一个被海神尼普顿统领的海底王国,他们擅长利用歌声和美妙的音乐来引诱水手跳海。

几个世纪以来,许多自然历史学家和探海者都相信美人鱼是真实存在的。他们还对外公布过几个世纪以来许多关于见过并邂逅美人鱼的例子。关于美人鱼的定义,老普林尼(公元23—79年)是第一个在其不朽著作——《自然史》([natural history])里详细记录美人鱼相关事宜的自然主义者。19世纪中叶,在维多利亚女王时代的伦敦,填充式“美人鱼”(日本动物标本剥制师创造出来的猴鱼复合体)成为了奇谈,吸引了众多人的注意。而在众多新奇的事物之中,最著名的要属P.T.巴纳姆(P.T.Barnum)于1842年引入百老汇的“假斐济美人鱼(Feejee Mermaid)”。

假斐济美人鱼

一些为大众所熟知并讨论的美人鱼传说也提供了一点事实根据,那就是:如果在一定距离外观看,确也存在与美人鱼长相颇为相似的真实动物存在。例如,你可能将海牛目哺乳动物(海牛和儒艮)或鳍足类动物(海豹、海狮)等当作美人鱼。在20世纪80年代早期,有专家宣称在新几内亚北部、新爱尔兰沿岸一带看到过一种不为人知的海洋生物。当地人把这种动物叫做“里(ri)”或者“伊尔凯(ilkai)”,并描述说它有类似于人类的脑袋和躯干,也有女性所特有的乳房,但却具备一副鱼才有的下半身!换句话说,这是一只美人鱼!这一身份定义只是根据其洋泾滨名字——pishmeri(“女人鱼[fish-woman]”)——而强加在这些动物身上的!

1985年3月,我带领一队潜水探险队去往新爱尔兰,为的是验明“里”的身份并拍下相关视频。我们却发现,“Pishmeri”只是一种生活在印度洋太平洋地区里被称作“儒艮”的动物而已。在此之前,儒艮就已经作为一种稀有的海牛目哺乳动物被展示给那些不了解这种动物的海洋生物学家了。

独角兽

在黑暗的中世纪,独角兽(“只有一只角”)的传说就像是亮起了一盏明灯,它代表着美好、力量、优雅、纯洁等。生理学是这样描述独角兽的:“它虽是一种像孩子一样身材矮小的小动物,但却有着异常凶猛的性格。在它的头部中央有一只尖角……”又因独角兽颜色雪白、偶蹄、尾巴高扬、长着山羊胡子、柔滑灵动的鬓毛,及腿后长有一绺羽毛等,它通常都会被呈现在中世纪的挂毯上和木版画中。

大阿尔伯特,1545年

因为独角兽所具备的这些特点源自于山羊,所以它也被称为山羊式(“山羊一般的”)独角兽,为的是将其与青铜时代的像公牛的公牛式的独角兽,铁器时代的像绵羊一样的绵羊式的独角兽,或者现代虚构的马一般的似马独角兽区别开来

一种动物之所以被叫做“独角兽”,是因为它的前额中心处长出的独角。随着中间的独角慢慢长大,慢慢改变头颅的形状,由此便会撑大头盖骨,影响到松果体和脑下垂体。独角兽长得越大,它会变得越来越聪明,越来越具有超凡的魅力,也越来越有能力对抗其它肉食动物。从而,它渐渐便会成为兽群中优秀的首领和守护者。因此,独角兽也成为了皇室的象征,最终便成为了神性的象征。而生理学也把独角兽喻为“救世主”。

独角兽的角历来被认为是珍贵的解毒药。它所具备的医药价值是巨大的,对于任何一种含毒的食物和饮料,你只需在其上面撒上一点儿角粉便足以抵消毒性。最著名的传说之一便讲的是独角兽的“净化水”的能力,在这个故事中,独角兽将其魔力般的尖角浸入水中净化被污染的井水或者泉水。

尽管品种稀有,独角兽也已存在了4000多年。关于他们是如何产生的这一配方,一直为北美和中东地区一些部落所严密保守。这个秘密遗失了几个世纪,直到牵牛花和我在1976年再次将它找了出来。80年代早期,我们终于培育出了几头活独角兽。400多年以来,兰斯洛特(Lancelot)是世界上出现的第一头山羊式独角兽,它于1980年出生在奥斯塔拉(Ostara),之后成为了林林兄弟马戏团/巴纳姆-贝利马戏团(Ringling Brothers/Barnum & Bailey Circus)的明星。

活着的独角兽


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